LOSC : Thiago Mendes veut s'installer

Thiago Mendes (LOSC)
Ligue 1 Conforama
08/11/2018

Par AFP

Parmi les hommes forts des Dogues, 3es au classement, le milieu brésilien Thiago Mendes est en train de s'imposer au LOSC, qui reçoit le RC Strasbourg Alsace vendredi (20h45) lors de la 13e journée de Ligue 1 Conforama.

Pas forcément attendu comme un pilier du LOSC en début de saison, le milieu brésilien Thiago Mendes s'est imposé comme l'un des hommes forts des Dogues de Christophe Galtier, 3es au classement, qui accueillent le RC Strasbourg Alsace vendredi soir (20h45), en ouverture de la 13e journée de Ligue 1 Conforama. Le joueur de 26 ans, arrivé dans le Nord à l'été 2017 en provenance du Sao Paulo FC, avait réalisé des débuts intéressants sous la houlette de l'entraîneur argentin Marcelo Bielsa.

Une première saison en dents de scie

Il avait ainsi inscrit trois buts à l'automne, et était un titulaire indiscutable, avant de voir son temps de jeu diminuer en deuxième partie de saison. Cet été, Thiago Henrique Mendes Ribeiro, formé au Goias Esporte Club, a un temps été annoncé sur le départ. Pourtant, il s'est montré très investi durant la présaison, condition indispensable pour faire partie de l'aventure avec Christophe Galtier. « Il a fait une préparation complète et n'a pas eu de problèmes physiques. Depuis, il enchaîne les séances, les efforts. Il est à la fois performant et très assidu dans les séances », explique le technicien nordiste.

Christophe Galtier titularise Mendes pour la 1ère journée de championnat, notamment car il y a un extra-communautaire de trop dans l'effectif du LOSC. Parmi les trois milieux que sont Thiago Mendes, son compatriote Thiago Maia et le Portugais Xeka, Maia ne peut être aligné car il est le dernier arrivé.

« Mendes a sauté sur l'occasion »

« Thiago Maia a été victime d'une situation administrative et Mendes a sauté sur l'occasion. Comme j'étais satisfait du duo Xeka-Mendes, j'ai décidé de continuer avec cette paire », souligne Galtier. Depuis, les prestations du Brésilien ont été convaincantes. Il ratisse beaucoup de ballons et arrive à se projeter rapidement pour mettre sur orbite le trio offensif de feu, le fameux BIP BIP (Bamba-Ikoné-Pépé). « Il est sûrement à un poste qui lui convient mieux. L'an dernier, il a été trimballé à plusieurs postes par les entraîneurs, dont moi. Il est en train d'assimiler le poste, il est à l'écoute des consignes et il progresse », estime son coach.

Que ce soit en match ou à l'entraînement, Mendes est toujours très impliqué, ce qui n'était pas toujours le cas la saison passée. « Peut-être qu'il s'est mis sous pression car ça l'a inquiété ou titillé durant la préparation de voir que la situation était de faire une paire Maia-Xeka », avance Galtier. « Et il a un an d'expérience de la Ligue 1 Conforama en plus, ça compte. »

La menace Mothiba

La paire qu'il forme avec Xeka fonctionne très bien et elle n'est pas étrangère à la solidité retrouvée par la défense lilloise cette année. Mais si les deux joueurs sont complémentaires et appliqués, Christophe Galtier attend encore plus d'eux. « Elle me donne satisfaction mais elle peut être beaucoup plus performante, notamment dans la capacité à gagner des ballons plus rapidement », pointe l'exigeant technicien.

Face au RC Strasbourg Alsace, une équipe également très efficace dans la transition et en contre, Mendes va encore être en première ligne pour couper les offensives de ses adversaires et notamment de son ancien coéquipier Lebo Mothiba. Le Sud-Africain, qui s'est intégré très rapidement en Alsace, a marqué sept fois en sept tirs cadrés cette saison. Il sera donc une grande menace pour le LOSC, qu'il a quitté en toute fin de mercato estival. Charge à Thiago Mendes de faire en sorte qu'il ne soit pas alimenté.

Le groupe lillois : Maignan, Jakubech - Soumaoro, José Fonte, Celik, Ballo-Touré, Pied, Dabila - Xeka, Ikoné, Thiago Mendes, Thiago Maia, Soumaré - Leao, Rui Fonte, Bamba, Pepe, Luiz Araujo

Le groupe strasbourgeois : Sels, Kamara - Martinez, Koné, Mitrovic, Carole, Tchamba, Aaneba - Grimm, Zemzemi, Martin, Corgnet, Lienard, Sissoko, Thomasson, Fofana - Mothiba, Zohi, Da Costa.

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